La piscina

Ya hemos contado no sé cuántas veces lo de la disposición de la casa donde vivimos, así que nos ahorramos dar otra vez la paliza con lo mismo.

Casi cuela. Se siente, volvemos a dar la paliza con lo mismo de siempre.

En lo que nosotros hemos dado en llamar «zonas comunes» y que aquí se llama «Residential Podium» se encuentra el Club House, que es como su nombre indica, una especie de club social al que sólo tienen acceso los residentes (previo pago de la tarifa anual, que es de 150 dólares anuales).

La membresía da acceso a una serie de facilidades y equipamientos (pista de tenis, sala de karaoke, gimnasio, squash, minigolf, billares, ping pong, sala de lectura de la prensa diaria con la prensa diaria…) que, aunque también son de pago, resultan muy poco gravosos para el sufrido bolsillo de sus seguros servidores.

Entre los servicios disponibles está, como ya se ha dicho, la piscina. La piscina se encuentra en la parte alta del Club House, que está fisicamente ubicado en una especie de edificio de una planta en el Residential Podium, y como todas las piscinas locales, es descubierta.

Cierto, descubierta. Y es que tanto las piscinas públicas como las privadas (en situación similar a la de nuestro Club House) están al aire libre. Las públicas están abiertas todo el año, y la de nuestra casa, sólo de mayo a noviembre.

Obviamente, el agradable clima local permite ir a la piscina descubierta casi todo el año, pero por si acaso, la temperatura del agua suele estar entre los 28 y los 30 grados. Y aunque parezca mentira, se está dentro como dios.

Las piscinas suelen abrir de 6 de la mañana a 10 de la noche (la nuestra de 7 a 10) pero con un horario partido en turnos, de forma que se cierran durante períodos de media hora, para limpiarlas. Y da igual que seas el único que está bañándose; si es la hora de limpiar, te echan para limpiar.

Pero bueno, vamos a las fotos, que es lo que están todos esperando. Aquí pueden ver cómo, y espero que me perdonen, no se te puede ni escapar un gasecillo en la piscina, porque te van a ver todos los vecinos.

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Por cierto, el agua que renueva el contenido de la piscina entra por un lateral de la misma, en forma de chorros a presión, que dan mucho gustito, y que por tanto están muy solicitados.

Además, también hay varias especies animales bastante extrañas, como el qwáilo de las profundidades, temible monstruo marino…

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o la sirena de occidente, de dulce y embrujador canto

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Una cosa más: en caso de lanzamiento de alerta climatológica (tormenta eléctrica, tifón, lluvias torrenciales o similar) la piscina se desaloja a la velocidad del rayo. Como por ejemplo, ayer, que cuando estábamos cociéndonos en la sopita piscinera, dándonos un masajito en la espalda con las burbujas del chorrillo, nos desalojaron por alerta de tormenta. Media hora después, cayó lo más grande…

Una de iPhones

Dedicado especialmente a los que, como yo, vemos un cargador y nos empiezan a sudar las manos.

Bueno, pues por fin salió a la venta en Hong Kong, por canales oficiales, el iPhone. Y digo canales oficiales, porque hace ya tiempo que por aquí se ven iPhones a patadas. Y es que, el tener la fábrica justo al otro lado de la frontera, unido al natural comercial y aventurero de los lugareños, hizo que en prácticamente cualquier tienda de Mong Kok o Wan Chai se pudiera encontrar el paratín, liberado, desbloqueado, y con un carro de aplicaciones instaladas, por el mismo precio por el que se estaba vendiendo en los Estados Unidos. Vamos, que lo único que hacía falta era abrir la caja, meter una SIM, y a correr.

Pero claro, con la salida oficial, han cambiado varias cosas.

En primer lugar, el operador que se lo ha quedado ha sido Three, que es, como su nombre indica, el tercero en importancia, por detrás de PCCW y Smartone-Vodafone. Y ¿por qué se lo ha quedado?

Pues dicen las malas lenguas que porque PCCW no lo quiso, ya que tenía en su poder un estudio que decía que los lugareños no estaban por la labor de comprar el aparato si era algo que pudiera tener todo el mundo. Vamos que, o se sentían exclusivos por tenerlo, o no se lo compraban. Así que PCCW echó cuentas, y decidió que pasaba.

Pero resulta que dos días antes de la salida a la venta, Three comunicó que, aunque sólo tenía 500 aparatos, había 60.000 personas en lista de espera (en realidad, el día 11, a la hora de salir a la venta, ese número ya era de 95.000). Y claro, a todos los operadores les entraron sudores fríos.

Sobre todo porque los planes de precios, aunque ninguna maravilla para lo que se despacha por aquí (el móvil es muy, muy barato) no estaban mal. Por resumir, datos ilimitados con 2200 minutos de conversación telefónica, sms ilimitados, tropecientos MMS y no sé cuántas cosas más sale por unos 40 euros al mes. Y el plan más barato, perfectamente usable, por 18.

Así pues, en PCCW han lanzado un plan 3G, que por los 40 euros del plan de Three incluye 10.000 minutos de conversación, obviamente acceso a datos ilimitado, 1000 minutos en video-llamadas, acceso a todos los puntos Wi-Fi (lo que equivale, a efectos prácticos, a acceso universal en las zonas urbanas), televisión en el móvil (16 canales) y no sé cuántas cosas más (llamadas internacionales, cuenta en un clon de facebook para clientes, etc)

Y, por si fuera poco, según parece, ya hay iPhones 3G libres en Mong Kok.

Día 341 de la era del dragón

Domingo, que amaneció bastante engañoso. Si mirabas a un lado veías cielo azul:

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y si mirabas al otro, veías un nublado:

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Como aquí te cae se prepara un diluvio en dos minutos, decidimos que era un poco arriesgado ir de hiking, y que lo más seguro era pasar por el H&M (palabras, claro está, de Ms. Peláez)

Y allí que nos fuimos:

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por cierto, aquí también hay rebajas de verano

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Al ver esta foto no he podido evitar acordarme de que, hace dos días, también estuvimos en otro H&M. Empiezo a pensar que no es casualidad…

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Una curiosidad. El aire acondicionado es tan potente, y la humedad ambiental es tan alta, que es normal que al bajar del autobús, o al salir de los centros comerciales te pase esto:

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Pero a lo que iba. Del H&M nos fuimos al Kowloon Park, donde nos encontramos con un festival benéfico organizado por la asociación de artistas nepalíes. Lo normal. Bastante pintoresco…

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Una curiosidad: como, al menos en el momento en el que estuvimos allí, éramos los únicos occidentales, nos aseguramos, como nos pasa habitualmente, la atención de la prensa destacada en el evento. Así que hoy, una vez más, saldremos en algún periódico en la cobertura del evento. Cosas que pasan.

Del Kowloon Park, a ver el skyline (con cielo azul impresiona un poco más)

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Y vuelta a casa de paseíto por Kowloon. Al final, salió un día bastante aparente…

Día 340 de la era del dragón

Más trepidantes narraciones de nuestras fascinantes aventuras, esta vez las correspondientes a ayer (por pocos minutos) sábado día 20 de julio.

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Exacto, hoy tocaba hiking, es decir, andarpolmonting, sólo que por monting asfaltado.

Y es que el que lleve ya casi dos meses lloviendo hace que el aire esté bastante limpio y que, por tanto, en cuanto deja de jarrear diez minutos, se vean cosas como ésta:

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Claro, alguno me dirá que qué tiene eso de especial. Fácil, se ve el cielo azul. Si llevaran un año aquí sabrían lo difícil que es ver eso… pero a lo que íbamos.

Como llevábamos tiempo diciendo que teníamos que ponernos a intentar hacer alguna de las tres grandes pistas de hiking (la Hong Kong Trail, la Wilson Trail, o la McLehose Trail), y como la Hong Kong Trail empieza en Victoria Peak, y como la vista desde Victoria Peak en un día despejado es de las que impresionan, pues para allá que nos hemos ido, a hacer la primera etapa de la Hong Kong Trail, entre Victoria Peak y el Pok Fu Lam Reservoir.

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¿Ven ustedes hacia dónde apunta la flecha del cartel, no? Bien, pues nosotros nos hemos ido hacia el lado contrario. ¿Por qué? Porque los Hombres Malos de Ms. Peláez no la han permitido subir a Victoria Peak tanto como 9 de cada 10 médicos recomiendan, por lo que la pobre muchacha no conocía uno de los miradores de la zona, el llamado del Dragón.

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Vean lo chino que parece el lugar, y aprecien que, pese a lo que habitualmente parece, Mr. Peláez también estaba allí.

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Hicimos las fotos de rigor, incluida la vista:

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(por cierto, como puede verse, en ese momento parecía que iba a caer una tormenta de las que hacen época)

Y tras las fotos, ya por fin, nos fuimos a la pista de hiking, no sin reparar antes en el centro de atención al ciudadano de la Hong Kong Police:

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Una vez ya situados, y tras unos minutos de camino, en los que dijimos adiós con la mano a la tormenta, llegamos a un sitio (cuya localización exacta nos llevaremos a la tumba) desde donde se ve esto:

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y claro, se te queda esta cara:

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Bien, seguimos avanzando hacia el oeste, con algún edificio que otro a nuestros pies:

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con algún que otro punto estratégico para disfrutar de las vistas:

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y sobre todo, con un aire de lo más sandunguero

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Hacer hiking es, en general, bastante fácil. No hay más que seguir las señales:

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Ya en la parte de descenso pronunciado hacia el embalse de Pok Fu Lam os encontramos con un par de puntos con buenas vistas (y en este caso, aunque aplicable, no lo digo por Ms. Peláez):

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hasta que por fin llegamos al embalse, punto final del recorrido.

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La gracia del embalse es que es el primero que se construyó en Hong Kong, en 1863, como resultado de un concurso de ideas convocado por el Gobierno Colonial, ganado por un teniente del Cuerpo de Ingenieros, para evitar las enfermedades que se producían al beber el agua de los arroyos que llegaban a la ciudad.

Del final de la ruta a comer a un chiringuito de postres (se nos sale el mango por los orejones), y autobús a casa, donde como cada sábado, en el centro comercial había sarao, esta vez, demostración de gimnasia rítmica.

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Las cosas del espíritu olímpico…

Más empacho olímpico

Unos cuantos anuncios más con los que nos bombardean. El primero refleja el innato espíritu olímpico de los jonkoneses (nótese, por favor, la postura de los protas en el último fotograma del anuncio)

Este otro es un poco tópico. Excepto por el azul de los diversos cielos, que es algo que se ve tres días al año

Las cadenas que van a retransmitir están también bombardeando con anuncios de apoyo al equipo chino y/o a su equipo de comentaristas (como estos)

En fin, que mucho me temo que, queramos o no, vamos a tener JoJos en todas partes.

Día 337 de la era del dragón

Escapada rápida a Sham Shui Po (深水埗). ¿Por qué? Porque es un sitio que mola. ¿Por qué mola? Porque hay muchos cacharritos. Tantos, tantos, que desde el gobierno de Hong Kong se vende como el Akihabara local. Y, mis ojos aún salientes de sus cuencas así lo testifican.

Como tantos otros distritos locales, es una zona con mucha gente vagando entre muchas tiendas. Y como en otros sitios, esas muchas tiendas están perfectamente agrupadas por calles.

Por ejemplo, en Apliu Street, que es el meollo de la cosa, hay un mercadillo, orientado sobre a todo a accesorios para cacharritos (fundas, cargadores, etc) pero que tiene un poco de todo. Teléfonos…

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… bastones para ir a hacer hiking…

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… relojes (premio para el que adivine la hora que era) …

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… cosas luminosas colgantes …

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… cañas de pescar …

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… cazos y cazuelas …

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… herramientas (en este puesto no te garantizan que la herramienta funciones, pero son tan baratas que merece la pena correr el riesgo) …

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… y bueno, en general muchas cosas. Claro, que algunas veces no es fácil saber qué es lo que se vende (o compra, vaya vd a saber)

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De Apliu nos pasamos a Yu Chau Street, calle conocida por sus tiendas de botones (y de útiles de costura en general)

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Claro que, siguiendo por la misma calle, llega un momento en el que se pasa a las tiendas de comestibles.

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Y siguiendo más adelante aún, se llega al Dragon Centre

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que es un centro comercial que se levanta sobre el antiguo campo de prisioneros que montaron los japoneses durante la II Guerra Mundial, y que es conocido, sobre todo, por tener en su interior, en el último piso, una mini-montaña rusa

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En fin, que como hoy no había mucho tiempo, no hemos ido ni a la calle de las tiendas de lazos, ni a la calle de las tiendas de camas, ni a los (sniff, sniff) dos, digo bien, DOS, edificios llenos de tiendas de informática. Lo que me sirve para asegurar que volveremos…

Reunión de la Comunidad

Imagino que ya lo habremos explicado más veces, pero como nadie nos hace caso, vamos una vez más.

«Nuestro» «edificio» en realidad son varias torres (de la A a la M), cada una de las cuales tiene 35 plantas, en cada una de las cuales hay 6 apartamentos. Obviamente, la primera duda que le entra a toda persona humana que oiga lo anterior es… ¿cómo son las reuniones de vecinos?

Bien, pues como tantas otras cosas por aquí, las reuniones de vecinos parece que se hacen a) por partes b) muy organizadas c) con cuidado.

Lo que les contamos a día de hoy porque resulta que hace casi un mes que nos han metido en el buzón la convocatoria para…

Asamblea General Anual de Propietarios de Sunshine City, Bloques E-M

Por la presente se notifica que la Asamblea General de Propietarios (AGM) de Sunshine City, Bloques E-M (The State) tendrán lugar el 22 de Julio de 2008, de acuerdo a lo siguiente:

Fecha: 22 de Julio (martes)
Hora: 8:00 pm (la acreditación comienza a las 7:30pm)
Lugar: Sunshine City Resident Club House
Orden del día:
1.- Designar a un Presidente de la Asamblea
2.- Lectura de los informes del Manager (la constructora del edificio, que retiene el management) y el Comité de Propietarios
3.- Elegir los miembros del décimo mandato del Comité de Propietarios

Notas:

  1. El popietario y/o su representante pueden acudir y votar. Por favor, traiga su Carnet de Identidad y una fotografía a la reunión para proceder a su registro y a la entrega del formulario de voto. Si el propietario no puede acudir y desea enviar a su representante, éste puede rellenar el formulario de delegación y entregarlo en la Oficina General del edficio, o en el mostrador de servicio en cada una de las torres a más tardar 48 horas antes de la asamblea.
  2. Según el DMC (desconozco lo que es eso) del edificio, la asamblea debe contar con la presencia de tantos propietarios y representantes que al menos garantice la presencia de un 10% del total de 223.800 acciones, a fin de asegurar la validez de la elección.
  3. Horario de la elección: comenzará en el momento en el que estén presentes el 10% de las acciones, y terminará a las 9:00 pm
  4. El Comité de Propietarios estará compuesto por 36 miembros. Los miembros de cada uno de los bloques (torre) elegirán 2 miembros. Los candidatos a la elección deberán hacer pública su candidatura antes de la asamblea, y serán elegidos los dos que reciban más votos en cada bloque. Los propietarios del Centro Comercial elegirán 19 miembros de entre sus propios representantes. El propietario del Intercambiador de Transporte (la estación de autobuses a nivel del suelo) nominará a un miembro del Comité de Propietarios.
  5. Los nuevos miembros electos deberán acordar una fecha en la que reunirse para nombrar a un Presidente, un Secretario y/o otros cargos con efecto inmediato y hasta la siguiente Asamblea General.

También se añaden varias notas al pie, entre las que me gustaría destacar:

La Asamblea General será trasladada a otra fecha en caso que el Hong kong Observatory lance la Alerta de Tifón de grado 8 o la Alerta Negra de Tormenta dos horas antes de la hora de comienzo prevista.

Día 333 de la era del dragón

Después de unas requetemerecidisimas, pero cortas vacaciones, aquí estamos de vuelta a Hong Kong

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Y después de una semana en la que no sabíamos ni cuando era de día ni cuando las noches son, que no sabíamos si estábamos desayunando, cenando o comiendo… vamos consiguiendo volver a la «normalidad» y estamos volviendo a nuestros paseillos.

Pero empecemos por el principio, es decir, por la puerta:

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La ruta de ayer consistía en conocer una parte de Hong Kong, LA CIUDAD AMURALLADA, en otros tiempos conocida por varias cosas :
– por ser la más densa del planeta: 1.923,077 habitantes por kilometro cuadrado,
– por ser una «isla» China dentro del británico Hong Kong,
– por ser controlado por las tríadas (mafia china) durante años y
– por ser un lugar al que autoridades Chinas y Británicas dejaron a la deriva durante muchos años.

Un poquito de historia:
Cuando China entregó Hong Kong a los Británicos, allá por 1840, ambos gobiernos firmaron un tratado por el cual, China tendría un espacio militar – administrativo donde podrían comprobar y vigilar la influencia y desarrollo de la colonia británica pero sin capacidad de intervención. Durante años ni un lado ni el otro supieron muy bien como administrar este territorio que estaba en zona de nadie y de todos y se fue convirtiendo en un isla dentro de otra, murallas incluidas (de ahí que se llame Walled China, La china amurallada.
Cuando Hong Kong dejó de ser colonia británica, fue momento de poner fin a esa «irregularidad» en la que se había convertido este territorio.
Se demolió por completo aquel laberinto de calles y edificios donde apenas entraba la luz del sol y donde, 35.000 personas en aquel momento, habían sobrevivido en pésimas condiciones.
En apenas dos años «aquello» quedó barrido y convertido en un parque. FIN.

Pues ayer fuimos a ESE parque. Un parque con toda su decoración.
Que si un estanque con pagoda por aqui…

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Que si otra pagodilla por allí…

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Otra más por aquí…

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Abuelos centenarios de paseíto…

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Bellas alegorías de los signos del zodiaco

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Paseos empedrados

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Detalle del suelo

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Lo único que se ha conservado de la antigua ciudad amurallada son dos cosas: la muralla que la aisló del resto de la ciudad durante casi 100 años:

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Y los cimientos de una de las cuatro puertas, la puerta sur

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Terminado el paseo por el parque y después de despedirnos del guardián de la puerta…

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…Decidimos que era hora de dar un homenaje a estos cuerpecitos y nos fuimos a uno de esos restaurantes en los que sólo sirven postres. Sí, sí… Un invento! No tienes que protestar porque el bistek esté poco o muy pasado o porque la sopa está fría NOOOO, te sientas… pides… y disfrutas. Sólo hay postres!!!!
Y cómo no, al restaurante que nos fuimos ayer está incrustado en uno de los millones de centros comerciales que tiene Hong Kong. Veamos algunas panorámicas del mismo, empezando de nuevo por la puerta

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Os juro que ayer no usamos esta puerta. No, no entré al H&M… ayer.

El centro comercial tiene 12 plantas a las que puedes subir y bajar de una a una y «tiendear» a gusto…

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… O tienes la posibilidad coger también la escalera express que te sube los pisos de 4 en 4, amén de los ascensores

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Los centros comerciales están llenitos cualquier día de la semana a cualquier hora. Están abiertos de domingo a domingo y las tiendas que encuentras dentro suelen abrir de 11 a 11 (con algunas variaciones) ininterrumpidamente. Además del H&M… hay tiendas de ropa de cama donde no se pueden hacer fotos jijiji…

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Tiendas de chuches…

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Pantallas que te hablan…

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Construcciones de cartas…

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Sujetadores que te sonríen…

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Restaurantes…

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Más restaurantes…
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El restaurante de los postres JEJEJE

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Nuestros postres… Al fondo tartaletas de mango. A la izquierda arroz tailandés con mango en crema de vainilla. A la derecha frutas variadas en leche de coco y pomelo. En foto no sale pero pedimos un zumo-batido-granizado de sandía… ñam ñam… Todo por 9 euritos.

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Bien, salimos de esta locura de centro comercial…

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Para pisar un poco la calle

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Y ver un poco de la vida de los lugareños, que si comiendo alguna cosilla…

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Que si a punto de jugar al mahjong (Es una mezcla… así para entendernos… de… el dominó y la perejila) Aquí lo juega tooooo cristo, pequeños y mayores, hay club de mahjong en todas partes, se juega con amigos, familia… y además se deben de jugar una pasta.

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Es que uno encuentra actividades para todo los gustos. Aquí una bella panorámica de personas entrenando en el club de golf

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Después de una pateadita estupenda, el nuestro cuerpo, que lo cuidamos todo lo bien que se merece, necesitaba café y la única posiblidad de tomar algo por esa zona era….? Efectivamente otro megacentro comercial. En este pudimos encontrar los playmobil tamaño natural:

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Una pista de patinaje sobre hielo (aquí una niña aprende con ayuda de un pingüino… es que no les falta detalle…)

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Una tienda de DVD y CD donde tenían toda la colección de Pedro Almovódar con subtitutos en ingles (casi imposible de encontrar en las tiendas en España) Varias de Luis Buñuel, Diarios de una motocicleta, Muerta de un ciclista… y por supuesto cine francés, italiano, alemán… a tu ti plén. Contenta estaba, sí.

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Unos chinos con rastas tocando las maracas…

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Y es que los centros comerciales son zonas enormes, con espacio libres también enormes y siempre están organizando eventos de toda clase. Esta semana, por ejemplo, en el centro comercial que está debajo de nuestra casa, ha habido una exhibición de gimnasia deportiva.

Más paseíto por aqui y por allí y ya era hora de ir a Central, a Hong Kong Island…

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Y coger nuestro ferry, que ya lo echábamos de menos

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Y volver al bar de los cacahuetes a por una San Miguel hecha en Filipinas y a que nos saludara la camarera y a ver a unos amigos… en fin… sábado

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Y vuelta a casa…

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