Vuelta al cole

Ma On Shan, Hong Kong, lunes 1 de septiembre, siete de la mañana.

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Vale, la del dibujo es japonesa, pero lo importante es la intención.

Hoy empiezan todos los colegios (primaria, secundaria y universidades). Y no sé cómo habrá sido el trauma en la casa de los estudiantes, pero en la de alguna profesora ha sido una mañana muy dura.

Voy a ver si consigo secar el charco de lágrimas.

La estación del amó

Ayyyyyys, el verano. Ayyyys, el amó. Los pálpitos, los sudores fríos, la dilatación de pupilas al ver a tu amada/o, el sufrimiento, el mequiere-nomequiere…

Todo eso puede evitarse gracias a, cómo no, la patrona. Se acabó el sufrir ante la presencia de tu medio lichi; ahora puedes mandarle un cute-mensaje y listo.

Porque, gracias a hellokitty, este verano no todo han sido juegos olímpicos.

Victoria Peak

El año pasado ya dimos un poco la tabarra con el tema de Victoria Peak, pero como resulta que estamos en las pocas (poquísimas) semanas del año en las que el cielo está azul, y en las que se puede ver más allá de tu nariz sin que el aglomerado de humedad y contaminación te lo pinte todo de gris, pues toca volver a dar la tabarra con el tema.

Esta vez, en forma de colección de fotografías. Qué pena que esta vista sólo se pueda disfrutar de verdad durante un mes (y eso a costa de la mayor sudada de la historia de la humanidad)

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Todo eso, sin necesidad de masajes en Photoshop. Las fotos están tal y como salieron de la cámara. En especial, por el niño jesusito, esta última. De verdad, que se veía así.

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Días 375, 376 y 377 de la era del dragón

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¿Alguien sabe ya dónde es? Por si acaso, una pista más…

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Efectivamente, es Vietnam. En concreto Ho Chi Minh City, la ciudad anteriormente conocida como Saigón.

¿Y porqué es famosa Ho Chi Minh (entre otras cosas)? Por lo caótico del tráfico. Aunque en realidad no es tan caótico, una vez se comprenden y asumen las dos normas básicas de funcionamiento:

  1. Las aceras están para que aparquen las motos en ellas
  2. No hay más normas

Y es que Saigón es una ciudad de seis millones de habitantes humanos y de tres millones de habitantes de dos ruedas.

Para que se hagan una idea de cómo son las calles de la ciudad, vean el fabuloso vídeo grabado por Ms. Peláez, con su natural y habitual saber hacer.

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Efectivamente, si quieres cruzar la calle, debes pasar por ahí. Y ése es uno de los pocos semáforos (la inmensa mayoría de los cruces son libres).

Bien, si hay tantas motos, será por algo, puede pensarse. Ciertamente, se utilizan tanto para transportar gente como mercancías (nótese en los primeros instantes del vídeo anterior cómo, de derecha a izquierda, aparece una moto portando un frigorífico).

Por ejemplo, hay motos con tres personas:

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Hay motos con tres personas, una de las cuales lleva un bici:

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Hay motos con tres personas persiguiendo a motos con cuatro personas:

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Hay motos-cama:

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Hay motos de cristaleros:

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Hay veces que no te puedes creer que todo eso se pueda llevar en una sola moto (o triciclo, como en este caso):

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En fin, que hay muchas motos, y por todas partes. Por ejemplo, a la salida de este colegio:

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¿Y qué pasa, entonces, si hay que cruzar la calle? Bueno, pues la técnica es sencilla de enunciar, que no de poner en práctica. Se trata de echar a andar, a velocidad constante y lenta, sin cambios de ritmo bruscos, sin acelerones no frenazos, y las motos te van esquivando. Y sí, hay veces que cuando llegas al otro lado tienes que volver a recoger el corazón, que se te ha salido a mitad del trayecto.

Pero bueno, no todo son motos ni cruces suicidas. También hay muchas más cosas que ver. Como por ejemplo, algunos mercados:

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El cableado:

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Por cierto, si se preguntan cómo será el curro del que tenga que mantener eso en funcionamiento, se lo pueden preguntar:

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Tampoco pasa nada por darse una vuelta por el Palacio de la Reunificación (antigua sede del gobierno de Vietnam del Sur). Entre otras cosas, para ver los primeros tanques que entraron en él. Aquí pueden ver a Mr. Peláez con su cara de «déjame las llaves del coche que tengo que bajar al súper»

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Y a Ms. Peláez preguntándose dónde estará la guerra…

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Les dejo con unas cuantas fotos del Palacio, incluyendo la de dos señoras con el traje típico vietnamita:

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Terminamos el Palacio con Ms. Peláez infiltrada en el bunker de sótano, en concreto en la sala de comunicaciones.

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Tampoco deben perderse las pagodas/templos del distrito 5, la zona más china de la ciudad. Por cierto, como pueden ver en la primera foto, las motos también pueden entrar en el templo…

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No estaría de más ver también Notre Damme

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Ni el edificio de Correos:

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Bien, una vez dicho todo esto, les dejo con unas cuantas fotos variadas:

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Bien, pues tras la visita, La Pagoda de Jade, el ránking de las ciudades de Asia queda de la siguiente manera.

Para Ms. Peláez (las damas siempre primero):

  1. Bangkok
  2. Pekín
  3. Ho Chi Minh
  4. Hong Kong
  5. Macao
  6. Cebú
  7. Cantón

Para Mr. Peláez:

  1. Hong Kong
  2. Ho Chi Minh
  3. Bangkok
  4. Pekín
  5. Macao
  6. Cebú
  7. Cantón

Y aprovechamos la ocasión para presentar el premio Loquemás-loquemás-loquemás, otorgado a lo mejor de cada una de esas ciudades. Por estricto orden alfabético…

Para Ms. Peláez (otra vez delante)

  1. Bangkok: el tuk-tuk.
  2. Cantón: Ancestral Hall.
  3. Cebú: el Jeepney.
  4. Ho Chi Minh: cruzar la calle.
  5. Hong Kong: el puding de mango.
  6. Macao: callejear.
  7. Pekín: la Ciudad Prohibida.

Para Mr. Peláez:

  1. Bangkok: el tuk-tuk.
  2. Cantón: el premio queda desierto.
  3. Cebú: el Jeepney.
  4. Ho Chi Minh: cruzar la calle. ¡Subidón!
  5. Hong Kong: la vista desde Victoria Peak.
  6. Macao: callejear por el centro.
  7. Pekín: el parque del Templo del Cielo.

Y ocho

Son las cinco y media de la mañana y se espera que se lance la alerta 8 de tifón en cualquier momento, lo que implica que, para empezar, todo el mundo deja su puesto de trabajo y se marcha a casa.

Así pues, se cerrará el supermercado, el centrocomercial de debajo de casa, el aeropuerto, los autobuses…

La alerta 8 se ha anunciado con las obligatorias dos horas de antelación.

Espetemos que, al contrario de lo que parece ahora mismo, el viento no se lleve la casa volando …

Días 353, 354, 355 y 356 de la era del dragón

Empecemos haciendo daño.

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¡Uy! ¿Qué es eso? ¿Una playa de arena blanca y cocoteros al borde del mar? Pues sí. ¿Y dónde está? Pues en Cebú.

Cebú es un sitio que está dividido en dos partes.

1.- La burbuja.

Básicamente, dentro de la burbuja están las playas de arena blanca y cocoteros al borde del mar, normalmente encapsuladas dentro del recinto de un hotel de lujo (variable en cantidad), lleno de turistas del primerísimo mundo (sobre todo japoneses y coreanos, con algunas manchas occidentales) que, ni necesitan salir al mundo exterior porque el hotel les proporciona todo (y un poco más) de lo que puedan necesitar, ni quieren salir al mundo exterior porque tienen miedo a que les saqueen.

La verdad es que en la burbuja se está bastante bien. Tienes, por ejemplo, un ajedrez de tamaño natural al lado de la playa por si por cualquier cosa te apetece levantarte de la tumbona.

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Tienes unos estanques con tiburones

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Y como he dicho antes, tienes una playa privada, totalmente aislada del mundo exterior

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Un inciso. Durante nuestras largas sesiones de Observación del Comportamiento Humano, Sección El Ser Humano Oriental, comprobamos, no sin cierto asombro, la repetición del siguiente patrón: ella se mete en el agua hasta un poco por encima de los tobillos, vestidísima y casi con total seguridad portando enorme pamelón, mientras él la hace una foto posando «cute» sin meterse en el agua. Aquí pueden ver una pequeña variación, en concreto la correspondiente a «dos amigas»:

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Resumiendo, digamos que lo de tomar el sol no es algo que guste demasiado a las gráciles orientales. Eso sí, lo de posar como corresponde para las fotos gusta a grandes, y pequeños, orientales y occidentales:

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Donde fueres, haz lo que vieres. Pero sigamos. En la burbuja no todo es playa, no.

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También hay rincones para la meditación (o para intentar recordar si apagaste el gas antes de salir o no)

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No faltan los puestos de observación:

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Ni las oportunidades de asustar a la gente (véase la cara de la, por ejemplo, muchacha japonesa)

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Tampoco falta la oportunidad de tomarse una San Miguel debajo del cocotero

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O mismamente unos zumos de mango (unas de las especialidades culinarias locales)

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Pero bueno, después de un par de días en semejante pose:

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Con esta vista a babor:

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…y esta otra a estribor:

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llegó el momento de salir a…

2.- El mundo exterior

Si en la burbuja están las orientales de pamela y sandalias playeras de tacón acompañadas de los orientales de cámara de dimensiones sobrenaturales, en el mundo exterior están… pues las personas, el calor, el tráfico caótico, los niños con los uniformes de los colegios, los campos de baloncesto de tierra en medio de las chabolas, las cabras y las gallinas al lado de la carretera, la gente cortándose el pelo en la calle, los puestos de comida…

La verdad es que Cebú City no tiene mucho que ver, desde el punto de vista monumental: la basílica del Santo Niño (sí, ése que está en los Filipinos de Valladolid)

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y del que hay incluso un museo (vean la cara de Mr. Peláez ante la pregunta «¿entramos?»)

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… la Cruz de Magallanes:

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… o el Fuerte San Pedro

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donde, como puede verse, la moral de la tropa ya no estaba muy alta

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Conste, en mi descargo, que la de los lugareños no es que estuviera mucho mejor. Ésta podría llamarse «Haz la siesta y no la guerra»:

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Pero es que, sinceramente, lo mejor del mundo exterior no eran sus monumento históricos, sino algunas de sus escenas cotidianas, especialmente las relacionadas con el transporte. Como ejemplo esta moto que lleva a tres personas y a un cerdo:

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Pero, sin duda, los reyes del transporte son los Jeepneys. Y es que no hay autobuses, así que el transporte público se hace en estos engrendos con motor, que en sus orígenes fueron modificaciones de los Jeeps que los americanos dejaron tras la segunda guerra mundial (de ahí el nombre), a los que se añadió un compartimento para el pasaje y ya puestos, de todo tipo de accesorios.

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La experiencia, de las que tardan en olvidarse. Por un lado, por lo anárquico del sistema (hay quien paga cuando se sube, hay quien paga cuando se baja, hay quien lo hace a la mitad del recorrido), por otro lado porque le da un nuevo significado a la frase «es imposible, aquí no cabe nadie más», frase que se repite cada vez que se sube alguien, y por otro porque, como muchas otras cosas que hemos visto, funciona. Así de simple.

La idea es la siguiente. Hay rutas numeradas (obviamente sin paradas establecidas ni señalizadas), y los jeepneys llevan escrito en el lateral su origen y destino (y, con suerte, algún punto intermedio)

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En el exterior va un señor que hace las funciones de capitán del barco. Es el que cobra a los viajeros, el que manda recolocarse a la gente en el interior para hacer sitio a los que suben, el que vocea la ruta para intentar captar más viajeros, y el que te avisa cuando llegas a tu destino (si eres turista y, como todos los turistas, no te enteras)

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Los cacharrines van más que llenos. No obstante, milagrosamente, siempre cabe más gente

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En fin, que Ms. Peláez todavía da saltitos de contenta cuando se acuerda del Jeepney. Mr. Peláez aún no se explica cómo puedo meterse en tan reducido espacio.

Pero desgraciadamente, las vacaciones son como un zumo de mango: dulces, pero que se van acabando con cada sorbo que las das. Así pues, llegó el momento del duro retorno:

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Retorno amenizado por, como pueden ver en la pantalla derecha, por la llegada de un tifón

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Por si no fuera suficiente con tener que volver al curro.

En fin, resumiendo: que qué mal repartido está el mundo, y que tiene hellokittys que ese país estuviera gobernado por una señora con miles de zapatos y cañerías de oro mientras muchísima gente vive literalmente en la hellokitty calle, mientras los turistas no nos atrevemos a salir de nuestra burbuja.

Y dicho esto (y más que tendría que decir), vamos con La Pagoda de Jade, el ranking de las ciudades de Asia elaborado por sus seguros servidores, que queda de la siguiente manera.

Para Ms. Peláez (nótese el vuelco que ha dado la cabeza de la clasificación):

  1. Bangkok
  2. Hong Kong
  3. Pekín
  4. Cebú
  5. Macao
  6. Cantón

Para Mr. Peláez

  1. Hong Kong
  2. Bangkok
  3. Pekín
  4. Macao
  5. Cebú
  6. Cantón